俄运载火箭出故障宇航员死里逃生 逃逸系统太关键

  原标题:俄罗斯宇航员死里逃生,逃逸系统太关键

  ■ 观察家

  两名宇航员成功逃生,颇为罕见,也说明了应急救生系统在航天事业中的重要性。

  10月11日 俄罗斯“联盟MS-10”运载火箭 在升空发射时突然发生故障,导致发射任务失败。载人飞船发射失败后宇航员立即启动紧急逃生程序,俄罗斯宇航员阿列克谢·奥夫奇宁和美国宇航员尼克·黑格幸运逃生,安全降落在哈萨克斯坦,目前都没有生命危险。这也让整个航天界大受震动。

  与以往逃逸塔逃生不同的是,这次属于典型的“无塔逃逸”案例,也就是在火箭发生第一级分离,位于火箭顶端的整流罩被抛下之后实现的。

  这是人类航天史上第二次实现高空救生成功,第一次发生在1975年4月5日苏联联盟18A飞船准备与礼炮号空间站对接时。此次危机发生后,如何避免类似事件再现,成为国际社会共同关注的核心问题,因为幸运不是每次都会降临。

  自从1961年苏联成功发射了世界上第一艘载人飞船起,安全逃生系统就一直是世界主要航天强国关注的重要问题:虽然航天发射成功率比较高,但是载人航天飞行器的发展远远没有到达完善的地步。毫不夸张地说,航天员完成遨游太空壮举的全过程可以说是步步惊心。从航天员进入座舱开始,到着陆后离开座舱为止,只要航天员还在航天飞行器之中,危险就没有解除,随时都有危急情况发生。

  载人航天器的飞行过程包括发射、上升、下降和着陆等阶段,所以救生系统也就分为发射台紧急撤离系统、发射上升段的救生、上升段高空应急救生、着陆冲击救生、轨道上的救生等几个部分。当然航天员面临的最大威胁还在火箭发射段,火箭发射故障逃逸救生技术的提高,仍是一项世界性难题。

  火箭发射阶段航天救生系统的核心就是逃逸塔,直白点讲就是利用小火箭将宇航员跟发生事故的火箭分离的装置。逃逸塔上分布着多个小型发动机,能够满足不同高度的逃逸需求,并且直接连着宇航员的座椅。

  应急逃生是个复杂系统,全面考验一个国家的综合技术水平。航天救生的每个环节都是互相影响、互相制约的过程,并且故障诊断系统必须在最短的时间内诊断故障并迅即发出指令,与此同时还要着重考虑逃逸过程中宇航员能够承受的过载、振动和噪声等极限值。整个救生过程只要有一个环节出现差错,处于茫茫太空中的宇航员都可能遭遇逃生失败的惨剧。

  而整体看,联盟号的应急救生系统仍是世界最成熟的系统之一。目前与联盟号具有同等救生水平的载人航天工具,就是中国的神舟飞船了。

  说到底,俄罗斯在航天发射特别是救生系统上的领先绝非偶然,而是长久技术积淀和经验累积综合的结果。俄罗斯联盟-FG运载火箭从2002年10月30日开始,几乎垄断了目前国际空间站运输与补给项目中的所有任务,承担了绝大多数向国际空间站发射飞船的任务。大量发射经验,为俄罗斯不断改进救生系统提供了最为扎实的实践基础。而这次涉事宇航员死里逃生,成了最直观的验证。

  □谢永亮(学者)

责任编辑:张玉

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